Logo der Universität Wien

Thomas Mayer

Thomas Mayer completed his studies in History and Dutch at the University of Vienna in 2004. From 2004 to 2007 he worked as scientific co-worker in the ELSA-project "Scientific Backwardness and the Burden of Ideology" at the Medical University of Vienna (project head: Michael Hubenstorf). From 2008 to 2009 he took part in the DFG-project "Mendelism and Genetics in Bohemia and Moravia, 1900-1930" (project head: Olaf Breidbach and Uwe Hoßfeld) at the University of Jena. Since October 1, 2009 Mayer works as Research Associate (Universitätsassistent, Praedoc) at the Department of Contemporary History at the University of Vienna, (head: Carola Sachse).

Research Project: The Department of Race Biology at the University of Vienna, 1938-1945

 

In my dissertation project the process of the foundation of an unique department in the field of hereditary and racial research at the University of Vienna is the main interest of investigation. Soon after the ‚Anschluss‘ in March 1938 actors from the University of Vienna, as well as from the Austrian and German science administration were strongly interested to establish an new institution, also because no such institution existed before 1938 at Austrian universities. Different plans were brought up by different faculties, but finally the Medical faculty succeeded, and the plan for the biggest department in the whole German Reich was approved by Berlin. The Department of Race Biology was realized only late in 1942, when problems with space, opposing concepts on race biology and the Second World War delayed the establishment.
The project will mainly focus on different academic and/or political networks and scientific concepts during the process of the establishment in the Nazi regime, on the development of interests of academic actors, e.g. the struggle between the humanities and the sciences, on the concept of race biology as a overall undertaking of all hereditary and eugenics research at the Viennese University that also was to serve as a role model for the ‚Altreich‘, on the struggles between the existing department of anthropology and the new claims of race biology as a overall solution and on the question how applied and basic research fitted very well into the understanding of an institution that was to serve politics and science at the same time.

Publications

Mayer, Thomas (2013, in print). Eugenics into Science. The Nazi Period in Austria, 1938-1945, in: Weiss-Wendt, Anton & Yeomans, Rory (ed.): Racial Science in Hitler's New Europe, 1938-1945, Univ. of Nebraska Press, 2013

Mayer, Thomas (2012). Die Wahl des Wortes? Eugenische Begriffe in Österreich zwischen 1945 und 1960. Eine Historische Netzwerkanalyse, in: Erker, Linda & Salzmann, Alexander & Dreidemy, Lucile & Sabo, Klaudija (ed.): Update! Perspektiven der Zeitgeschichte. Zeitgeschichtetage 2010, Innsbruck & Wien & Bozen, 2012, 589-595

Mayer, Thomas (2010): Von der humangenetischen „Diagnose“ zur eugenischen „Therapie“: Der Verein für freiwillige Erbpflege (Humangenetik) in Österreich in den 1960er Jahren, in: Böhler, Ingrid & Pfanzelter, Eva & Spielbüchler, Thomas & Steininger, Rolf (ed.): 7. Österreichischer Zeitgeschichtetag 2008. 1968 - Vorgeschichten - Folgen. Bestandsaufnahme der österreichischen Zeitgeschichte, Innsbruck & Wien, 2010, 96-102 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2009a): Family Matters. The Rise of Family Research as a Scientific Method and the Scientification of Eugenics in Vienna after World War I, in: Hunger, Hermann & Seebacher, Felicitas & Holzer, Gerhard (ed.): Styles of Thinking in Science and Technology. Proceedings of the 3rd International Conference of the European Society for the History of Science, Vienna, September 10-12, 2008, Wien, 2009, 1068-1080 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2009b): Eugenische Forschung als „eine politische nationalsozialistische Tätigkeit“. Die akademische Verbindung von Eugenik, Anthropologie, Kriminalbiologie und Psychiatrie am Beispiel des Karriereverlaufs von Friedrich Stumpfl (1902-1997), in: Holdorff, Bernd & Kumbier, Ekkehardt (ed.): Schriftenreihe der Deutschen Gesellschaft für Geschichte der Nervenheilkunde, Band 15, Würzburg, 2009, 239-265 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2009c): Orte der Begegnung und des Kampfes. Hakoah in den Bundesländern, in: Betz, Susanne Helene & Löscher, Monika & Schölnberger, Pia (ed.): „…mehr als ein Sportverein“. 100 Jahre Hakoah Wien 1909-2009, Wien, 2009, 48-64 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2009d): Eugenische Netzwerke im Österreich der Zwischenkriegszeit, in: Wecker, Regina & Braunschweig, Sabine & Imboden, Gabriela & Küchenhoff, Bernhard & Ritter, Hans Jakob (ed.): Wie nationalsozialistisch ist die Eugenik? Internationale Debatten zur Geschichte der Eugenik im 20. Jahrhundert, Wien & Köln & Weimar, 2009, 219-232 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2009e): Wie kommt die Eugenik in die Eugenik? Sampling und Auswahlverfahren von prozess-produzierten Daten am Beispiel eugenischer Netzwerke in Österreich, in: Historical Social Research/Historische Sozialforschung 34, 2009, 1, 159-171

Mayer, Thomas (2008a), with Šimůnek, Michal & Hoßfeld, Uwe & Breidbach, Olaf: Johann Gregor Mendel. Mendelianismus in Böhmen und Mähren 1900-1930, in: Jahrbuch für Europäische Wissenschaftskultur 4, 2008, 183-204

Mayer, Thomas (2008b): Eugenik in Graz oder Grazer Eugenik? Versuche über eine Standortbestimmung eugenischer Positionen und Aktivitäten in der Zwischenkriegszeit, in: VIRUS 7, 2008, 117-129

Mayer, Thomas (2008c): Ein „Mann von der Bedeutung Wagner-Jaureggs“. Wagner-Jauregg und eugenisch-rassenhygienische Netzwerke in Österreich, in: Neugebauer, Wolfgang & Scholz, Kurt & Schwarz, Peter (ed.): Julius Wagner-Jauregg im Spannungsfeld politischer Ideen und Interessen - eine Bestandsaufnahme. Beiträge des Workshops vom 6./7. November 2006 im Wiener Rathaus, (Wiener Vorlesungen: Forschungen, 3), Frankfurt/Main, 2008, 15-30 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2008d): „Rassehygiene und Jugendfürsorge“ „wärmstens“ empfohlen: Theorie und Praxis bei Hans Friedl als Zeichen für eine Neuorientierung öffentlicher Gesundheits- und Bevölkerungsagenden, in: Brandtstetter, Thomas & Rupnow, Dirk & Wessely, Christina (ed.): Sachunterricht. Fundstücke aus der Wissenschaftsgeschichte, Wien, 2008, 229-233

Mayer, Thomas (2008e): Gesunde Gene im gesunden Körper? Die Kooperation von Eugenik und Turnreform am Beispiel des österreichischen Reformers des Turnunterrichts Karl Gaulhofer (1885-1941), in: Krüger, Michael (ed.): „mens sana in corpore sano“ Gymnastik, Turnen, Spiel und Sport als Gegenstand der Bildungspolitik vom 18. bis zum 21. Jahrhundert. Jahrestagung der dvs-Sektion Sportgeschichte vom 7.-8. Juni 2007 in Frankfurt am Main, (Schriften der Deutschen Vereinigung für Sportwissenschaft, 179), Hamburg, 2008, 115-126 [Opens external link in new windowLink]

Mayer, Thomas (2007): Familie, Rasse und Genetik. Deutschnationale Eugeniken im Österreich der Zwischenkriegszeit, in: Baader, Gerhard & Hofer, Veronika & Mayer, Thomas (ed.): Eugenik in Österreich. Biopolitische Strukturen von 1900-1945, Wien, 2007, 162-183

Mayer, Thomas (2005a): Eugenische Initiativen und Netzwerke in Österreich von 1918 bis 1945, in: VIRUS 5, 2005, 43-80

Mayer, Thomas (2005b): „… daß die eigentliche Rassenhygiene in der Hauptsache das Werk Reichels ist“. Der (Rassen-)Hygieniker Heinrich Reichel (1876-1943) und seine Bedeutung für die eugenische Bewegung in Österreich, in: Gabriel, Heinz Eberhard & Neugebauer, Wolfgang (ed.): Vorreiter der Vernichtung? Eugenik, Rassenhygiene und Euthanasie in der österreichischen Diskussion vor 1938, (Zur Geschichte der NS-Euthanasie in Wien, 3), Wien & Köln & Weimar, 2005, 65-98

DK Program The Sciences in Historical, Philosophical and Cultural Contexts
UZA2/Rotunde - Althanstrasse 14, Ebene 3, Stiege H
1090 Wien
GPS: 48.23287, 16.358927
T: +43-1-4277-40872
F: +43-1-4277-40870
University of Vienna | Universitätsring 1 | 1010 Vienna | T +43-1-4277-0